Bezoek uit Almelo

Net terug uit Florida en toen hadden we weer gasten uit Nederland: Theo en Corrie! Ivar is ze op woensdag 12 April op het einde van de middag gaan halen op de luchthaven. Fantastisch om elkaar te zien, dit keer aan deze kant van de oceaan! Direct maar even een koffie gedaan bij Starbucks, die precies naast de uitgang van het internationale vlieggedeelte zit. Daarna zijn we naar huis gereden, toch zeker wel ruim 3 kwartier rijden. We zijn er zo aan gewend.

Donderdagmorgen was het een gewone werkdag voor Nadine, Theo, Corrie en Ivar zijn naar Kennesaw Mountain gereden. Toen we naar boven reden hadden we misschien wel geluk. Nog geen minuut eerder was er volgens een wandelaar een boom omgevallen, die een heel stuk op de weg lag. Samen met een aantal andere mensen heb ik wat takken afgebroken, waardoor er 1 weghelft berijdbaar werd. Ondertussen zagen Corrie en ik een hert lopen, ook zat er een grote roofvogel in een boom vlakbij. We reden langs de boom omhoog en hebben van het uitzicht genoten en op een bankje broodjes gegeten. Er kwamen na ons geen auto’s meer omhoog. We zagen dezelfde fietser een aantal keer bij de parkeerplaats aankomen. Hij wist ons te vertellen dat de weg bijna weer begaanbaar was. Het leuke wilde dat hij net een week eerder in Amsterdam was geweest. Hij had de toerversie van ‘De Ronde van Vlaanderen’ gereden. Leuk. Toen we naar beneden reden werd er flink bij de boom geklust. Toen we helemaal beneden waren zagen we dat de weg naar boven was afgezet. Er kwamen ook net 4 motor agenten aanrijden. We zijn even in het museum geweest en daarna via een omweg naar huis.

Op zaterdagmorgen zijn we samen naar het Red Top Mountain State Park gereden. Ivar ging er eerst zwemmen in het buitenwater. De verwachting was dat het enorm koud zou zijn, omdat het een paar weken eerder afgelast was vanwege de kou. Nou, dat viel dus reuze mee. Het was bijna lekker water. Ivar heeft een minuut of 20 gezwommen. Er waren zeker 40 anderen die ook zwommen. Leuk! Na het zwemmen kwam Nadine’s collega Kyle met vrouw Roxanne en haar ouders aangewandeld. Ook hadden ze een skif bij zich. Ivar, Roxanne, haar vader en Kyle hebben wat rondgepeddeld. Dat was niet makkelijk! Erg inspannend voor de onderbuikspieren om de balans te houden. Roxanne’s pa sloeg 1 keer om, maar was ook zo weer op het droge. Ook Corrie en Roxanne’s moeder hebben in de skif gezeten, maar bleven mooi aan de kant terwijl we de boot in balans hielden. Het was enorm gezellig. We hebben er een paar uur gezeten. We hadden eten en wat drinken mee. Ook hebben we met spaghetti en plakband een opdracht geoefend die Kyle bedacht had voor op z’n werk. Leuk! Ook leuk was dat we kort na elkaar op nagenoeg dezelfde plek eerst een schildpad zagen van zo’n 15cm lengte en daarna een slang van 50 a 60 cm. Die laatste bleek na bestudering van de foto’s een kousenbandslang te zijn.
Hierna zijn we naar een winkelcentrum gereden, waar we wat broeken voor Theo gekocht hebben.

Op zondagmorgen gingen we uit ontbijten. We hebben lekker gegeten bij First Match in Kennesaw. Na het eten gingen we op weg naar het hagelnieuwe stadion van de Atlanta Braves. Ze speelden er pas de derde officiële wedstrijd. Nadine had het geluk om op haar werk op het goede moment op de juiste plek te staan toen een collega moeite deed om 4 kaarten voor de wedstrijd van deze dag (1e Paasdag) weg te geven. Voor ons optimaal. We hadden hierdoor ineens een parkeerplek dicht bij het stadion en prachtige plekken laag in het stadion waardoor we het goed konden zien. Als klap op de vuurpijl ook nog toegang tot de business lounge waar van alles gegeten en gedronken kon worden. In heerlijk weer hebben we een mooie wedstrijd gezien tussen de Atlanta Braves en de San Diego Padres. De eindstand was ook prima: 9-2 in het voordeel van de thuisclub. Erg leuk om mee te maken.

Dinsdagmorgen zijn Theo, Corrie en Ivar naar de sportschool gegaan om er te zwemmen. We hebben een half uurtje heerlijk gezwommen. Daarna zijn we via Starbucks met de auto naar het centrum van Atlanta gereden. Daar de auto geparkeerd en geprobeerd om in het Sun Dial restaurant te komen (73e verdieping). Door een dodelijk ongeluk van een week eerder was het restaurant echter gesloten. Toen zijn we richting het Centenial Olympic Park gelopen. Ook dit bleek dicht. Het was volledig afgezet met hekken omdat er voorbereidingen werden getroffen voor een concert dat in het weekend zou plaatsvinden. We zijn om het park heen gelopen en bij het CNN centrum naar binnen gegaan. Daar eerst in de winkel van de Atlanta Braves rondgelopen, daarna een broodje gegeten bij Subway. Vervolgens naar de auto en toen naar het Martin Luther King jr. museum gereden. Daar rondgelopen en ook de begraafplek en het geboortehuis bekeken. Vooral pa was er van onder de indruk. Toen weer in de auto gestapt en via de supermarkt naar huis gereden.

Op woensdagmorgen zijn Corrie, Theo en Ivar naar Smokey Mountains vertrokken. We hadden een mooie rit, maar hadden de pech dat het best mistig was. We hebben helemaal op het hoogste punt nagenoeg alleen naar mist gekeken. Iets lager was er beter zicht. Toen we bijna van de berg waren stopten we bij een plek waar veel mensen langs de weg stonden. We bleken net een zwarte beer met twee jongen gemist te hebben, helaas. We kwamen uit in Pigeon Forge. Bij Longhorn Steakhouse hebben we lekker gegeten, zeker ook het gigantische toetje, wat Ivar zich nog herinnerde van een paar maanden eerder.

Op donderdagmorgen zijn we via een andere weg weer richting huis vertrokken. We reden o.a. over een onverharde slingerende weg die over een behoorlijk stuk hoogteverschil ging, leuk! Gigantisch mooi landschap gezien, alleen viel het wild toch wat tegen, in twee dagen tijd hebben we op verschillende plekken ‘alleen’ wilde kalkoenen gezien. Bij een Subway hebben we geluncht en ook nichtje Marit gebeld die 12 jaar werd, ook leuk! Aan het einde van de middag waren we thuis met een flink vieze auto. Die werd ’s avonds dus maar meteen gewassen.

21 April zat Ivar ’s-morgens op internet de krant te lezen. Ondanks dat hij bijna nooit een filmpje kijkt die in de krant staat, deed hij het deze keer wel omdat het ging over de Koning die Veghel bezocht. Ivar sloeg helemaal achterover toen hij ineens de Koning met dochter Danique van onze goede vrienden Harm en Amy in beeld zag. Dat is super! Even later dus gebeld naar Veghel. Daar bleek dat jongste dochter Danique dus naast de Koning had gezeten –en hem o.a. gevraagd had of hij ook wel eens op de bank zat in een joggingbroek met een zak chips- terwijl oudste dochter Mirthe twee dagen eerder haar bovenarm had gebroken bij voetbaltraining. Nou, zo heb je nog eens nieuws!

Zaterdag morgen gingen we met z’n vieren op weg naar het aquarium. Het was voor Nadine en Ivar 7 geleden dat we hier geweest waren. Het was best druk, maar we hebben weer veel moois gezien: De beluga dolfijnen waren bijzonder om te zien en daarbij het enorme bassin waarin o.a.grote roggen, een grote schildpad en een viertal walvishaaien rondzwemmen. Ondanks dat deze vissen zeker 6 meter per stuk langs waren, konden we hun ogen echter niet ontdekken. Toen Ivar het aan een suppoost vroeg kregen we de uitleg en hadden we ineens mazzel: we mochten met hem mee naar een ruimte boven het bassin, waar goed te zien was hoe de walvishaaien gevoerd werden. Daar bleek ook goed hoe groot het bassin was: bijna de afmeting van een voetbalveld!
Even later konden we ook de Beluga bak vanaf boven zien, dat was ook leuk. Verder hebben we een dolfijnenshow gezien die niet onaardig was, maar het zeker niet haalt bij Dolfinarium. We zijn tot over de helft van de middag in het aquarium geweest en zijn langzaam richting huis gehobbeld. Echte maakten we eerst nog een slinger via buitensportwinkel REI, waar Theo sandalen aangemeten kreeg. De volgende slinger bracht ons bij restaurant ‘Cracker Barrel’, waar echt ‘Southern Style’ eten wordt geserveerd. Daarna via een ijsboer echt naar huis.

Zondagmiddag vertrokken Nadine en Corrie naar de outlet om te gaan winkelen. Even later vertrokken Theo en Ivar naar de schietbaan. Voor beide stellen dikke pret, echter op een andere manier. Theo had het bijzonder naar z’n zin, 62 jaar nadat hij voor het laatst een vuurwapen had aangeraakt, dat was tijdens zijn militaire dienstplicht. Na de schietbaan zijn ook de mannen naar de outlet gereden en werd er nog een blouse en een paar schoenen voor Theo bijgekocht.

Op maandagmorgen werd er weer gezwommen door Theo, Corrie en Ivar. Daarna gingen we naar Cartersville, een ouder stadje met een leuk klein centrum vlakbij een spoorlijn. We hebben er heerlijk gelucht vlakbij de spoorlijn en konden drie lange goederentreinen zien langsrijden terwijl we aan het eten waren. Na het eten hebben we een beetje rondgelopen en zijn toen weer naar huis gereden.
Woensdagmorgen was het de tijd om de koffers weer in te pakken. Zoon en ouders zijn in Roswell gaan lunchen bij een soort Franse bistro. Echt oude stijl, prima vertoeven. We zaten er bij heerlijk weer op de eerste verdieping mooi bij. Via huis zijn we naar de luchthaven vertrokken, waarna Theo en Corrie weer per vliegtuig naar het kikkerlandje konden. Bedankt voor de geweldige weken!!

Eerder in de week had Ivar van z’n neef Jurgen gehoord dat hij voor z’n KLM werk naar Atlanta vloog. Mooie gelegenheid om bij te praten en natuurlijk iets te doen wat bijna alle jongetjes leuk vinden: de schietbaan. Het was super gezellig en leuk om weer bij te praten. De schietbaan was weer bruut. We hebben met 1 pistool en 2 verschillende geweren geschoten en er totaal 150 kogels doorheen gejaagd. We hadden dikke lol. Daarna hebben we samen geluncht en bij het hotel van Jurgen ook nog gezamenlijk mijn ouders gebeld: die zaten weer goed in Almelo, mooi. In de avond was er nog een borrel met allemaal Nederlanders vanwege koningsdag. Ook weer leuk.

En zo vliegt de tijd weer. Nu op naar de volgende reis, tot binnenkort maar weer!