Van alles

In een maand tijd weer niets en toch veel gedaan.

Zo hebben we een heftige ‘Big Green Egg’ smoker middag gedaan: Eerst kippendijen roken in een paar uur, direct daarna Chillie Con Carne gemaakt in een gietijzeren pan die op het rek in de Green Egg staat en daarna er nog eens pizza achteraan. Wauw, wat een succes! Alle drie enorm lekker. De Big Green Egg is echt een succes, we hebben al een paar keer een hele kip gerookt en een hele dag een schouderstuk van een varken deed het ook goed (8 uur roken!). Aanrader als je geen haast hebt om te koken!

Wandelend en fietsend is het ons weer gelukt om diverse herten, schildpadden en slangen te zien. Daarbij zat ook een hert met een gebroken poot, die we een jaar geleden ongeveer voor het laatst zagen. Hou vol!

Op 24 juni reed Ivar naar Chattanooga om daar in de morgen een paar uur triathlon cursus te volgen. In de middag kwamen vrienden Mike, Steve en Jim aan vanuit Louisville, want voor de zondag stond er een olympische afstand triathlon op het programma. De zaterdagavond en de nacht hebben we doorgebracht bij de ouders van Mike, ze wonen 45 minuten rijden van Chattanooga in het plaatsje Cleveland. Goh, wat leuk en gezellig was dat, alleraardigste mensen.

Op zondagmorgen stonden we om 4.30u naast ons bed en konden we naar Chattanooga rijden. De start van het zwemmen was zodanig dat we de waterstroom mee hadden. Het zwemmen viel daarom zeker niet tegen. De wissel naar het fietsen ging aardig soepel, alhoewel het dan wel weer jammer was dat m’n ketting er na 50 meter afviel. Gelukkig ging het zwemmen verder goed en de wissel naar het lopen was ook soepel. Dat hardlopen viel niet erg mee, maar de eindtijd van net binnen de 2,5 uur stond me dan wel weer aan. Het was weer een mooi weekend!

Een weekend later was de autorit iets langer: we gingen weer naar Louisville. We zijn weer bij Tammy en Gary op bezoek geweest. Ook hier ging het prima met de Big Green Egg. Pastrami stond er op het programma. Heerlijk. Super was ook dat Tammy’s dochter Kayla er was met 2 maanden jonge Cooper. Wauw, mooi ventje! We vermaken ons dan altijd wel. Net als de vorige keer stond er ook nu weer schieten op het programma. Met drie verschillende geweren en drie verschillende pistolen was het weer leuk knallen. Kayla deed het heel relax bijna het beste, alleen Gary’s zoon Christian die er ook was en marinier is, kon het net wat beter. Na het schieten gingen Gary en Christian de geweren schoonmaken. Dat zijn toch meer onderdelen dan ik had verwacht, maar het ging heel soepel uit en in elkaar. Interessant!

Door de week gebeurde er niet zo veel, maar op 8 juli mochten we een dag op Lily passen. Intussen 17 maanden jong, hartstikke leuk. Lekker spelen met LEGO blokken, met z’n drieën naar het zwembad, en daar dan dik de show stelen, omdat iedereen direct oog heeft voor zo’n kleine die zo leuk lacht en zwaait. Ook weer een mooie dag.
Intussen blijven we internet bekijken om ons op Nederlandse huizen te oriënteren. Ineens zagen we een mooie oude boerderij die ons enorm aanstond. Goede vriend Harm is er gaan kijken en toen besloten we dat Ivar naar Nederland zou gaan om zelf te kijken. Logisch dat we er nog een partij andere huizen bij zochten om dan ook maar te gaan kijken. Het was een intensieve maar waardevolle week!
Maandag om 5 uur ’s morgens stond Ivar op Schiphol. Een krappe 2 uur later zag hij Constantijn, die naar Manchester ging. Weer een uur later kwam ik erachter dat ook Harald op Schiphol was geweest, maar we wisten niet van elkaar dat we er waren. Jammer, bijna alle broers bij elkaar.
Totaal heeft Ivar 7 huizen van binnen bekeken. Drie daarvan waren interessant, inclusief de boerderij.
De tijd in Nederland gaf Ivar ook gelegenheid om zich op z’n volgende werkkring te oriënteren. Vanaf Schiphol ging het naar het bedrijf waar Ivar in Amerika een tijd voor heeft gewerkt. Een goede en lekkere lunch in het centrum van Den Bosch met de directeur was zinvol. Resultaat weten we nog niet. Na de lunch volgde een ex-werkgever. Ook gewoon even bijpraten, je weet nooit. Later in de week volgde er nog een zeer boeiend gesprek bij een super interessante potentiele werkgever en op dezelfde dag zat ik ’s avonds om 22.00uur met twee mensen van een ander bedrijf op Skype die respectievelijk in Emmeloord en Seattle (USA) zaten. Ook weer zinvol.
De dagen in Nederland heb ik wederom bij Harm, Amy, Mirthe en Danique mogen logeren. Fantastisch weer! Gelukkig was er ook tijd om met de kinderen pannenkoeken te gaan eten in Zeeland en was er een lekkere lunch met Harm.
Zaterdagmorgen stond er nog ‘huizenmarkt’ op het programma dat Nadine online had gevonden. Ook zinvol.
De dagen hadden gelukkig ook nog tijd om wat te sporten. Ik leende een fiets van vriend Stef en ook kon er hardgelopen worden. Lekker! Een fietstochtje bracht me bij vrienden Rudolf en Astrid in Uden, die net een maand getrouwd zijn. Hartstikke leuk om elkaar weer te zien!
Zaterdagmiddag vertrok het vliegtuig weer. In hetzelfde vliegtuig zat ook vriend en collega Timo, die voor werk in Amerika moest zijn, maar even eerder vertrok om een dag bij ons te doen!
De terugvlucht was prima en Nadine pikte ons van de luchthaven op.
Terug in Woodstock hebben we het nog eens goed over de huizen gehad.
De boerderij was net iets teveel van het goede, of eigenlijk teveel van het slechte. Er moest te veel aan gebeuren om het voor ons interessant te maken. Een ander huis hebben we na het samen doorgesproken te hebben af laten vallen en toen bleef er nog 1 over. We zijn aan het bieden geslagen en na een paar keer contact heen en weer is het zover….. We hebben een huis gekocht!

Het weekend bracht ons weer wat moois: we hadden nog een tegoedbon om in Chattanooga naar de Ruby Falls te gaan: dat is een waterval die diep verborgen zit in een berg. Daarom zaten we de laatste zaterdagmorgen van juli om klokslag 8 uur in de auto. Het eerste doel was de Starbucks die bij Rock City lag. Na de koffie zijn we naar de ingang van Ruby Falls gereden. Het was er al best druk. We moesten een minuut of 20 wachten voordat we met de lift het equivalent van 26 verdiepingen naar beneden gingen. Daar was het donker en een heerlijk temperatuurtje. Samen met een heel aantal andere toeristen gingen we onder begeleiding van een enthousiaste gids door smalle en vaak natuurlijk gevormde gangen langs kleine stalagmieten en stalactieten op weg naar de waterval. Het was een mooie wandeling. Onderweg kwamen we diverse andere groepen toeristen tegen. De waterval was erg mooi, absoluut de moeite waard. Na even te kijken konden we de route andersom doen. We zijn ruim 1,5 uur in de berg geweest. Na de berg hebben we lekker geluncht bij een lokale eetgelegenheid. Daarna gingen we naar de nationale begraafplaats. Daar liggen vele militairen begraven waaronder een aantal man die de medal of honour verdient hadden. Ook lagen er op deze begraafplaats in keurige graven een heel aantal krijgsgevangen uit de eerste en tweede wereldoorlog die hier gestorven waren. Indrukwekkend. Volgende halte op deze middag was een kralenwinkel. Nadine heeft er diverse mooie spulletjes gekocht. Daarna bracht de auto ons bij een buitensportzaak. Daar vonden we niet precies wat we wilde hebben, maar de volgende winkel met dezelfde naam was succesvoller: Nadine kocht er mooie wandelschoenen. In de naastgelegen Whole Foods kochten we een broodje, beleg en wat drinken en zo hadden we vroeg diner. Op de terugweg richting huis zijn we nog bij Cabela’s gestopt. Het leuke hier was dat er op de parkeerplaats een wedstrijd gehouden werd waar honden zover mogelijk probeerden iets met hun bek te grijpen. De landing was altijd in het water. Leuk om te zien! We waren vroeg in de avond weer thuis.

De zondag was niet bijster spectaculair. Ivar heeft gefietst met een stuk of 20 andere fietsers. Deze keer was het bijzonder omdat zonder een enkele reden een auto ons inhaalde en zachtjes voor ons ging rijden terwijl er iemand enorm op ons zat te schelden vanuit de auto. Tja, ook een manier om je zondag interessant te maken.

Dat was het weer voor deze keer.